Ontlezing onder studenten: een maatschappelijk probleem

Studenten moeten meer lezen. Op 8 november stond in NRC een column ‘Studenten die Tolstoj lezen’ van Harald Merkelbach, waarin hij constateerde dat veel studenten over een te beperkt vocabulaire beschikken: uitdrukkingen als ‘in het geding’ kennen ze niet, waardoor ze tentamenvragen niet goed begrijpen en lagere cijfers halen of zakken. Hij roept op vaker een boek te pakken, want in het wetenschappelijke veld kun je met een beperkte woordenschat niet toe. Tot zover kan ik me aansluiten bij de

Lees verder

Zorgelijk: uitgever wijzigt vertaling tegen wens vertaler

Kortgeleden werd bekend dat uitgeverij De Geus bij de uitgave van de vertaling van het pamflet The Fire Next Time van James Baldwin (Niet door water maar door vuur, vertaling Harm Damsma) tegen de uitdrukkelijke wens van de vertaler de woorden ‘blank’ en ‘neger’ heeft vervangen door ‘wit’ en ‘zwart’. Damsma vertelt op VertaalVerhaal hoe het is gegaan: “Aan de uiteindelijke publicatie van dat boek was een periode voorafgegaan van eindeloos gesteggel met de redacteur van dienst, die weigerde de

Lees verder

Één leven

Als ik zeg dat het leven soms oneerlijk is, is dat een cliché. Iedereen heeft wel eens een dip, maar meestal 'gaat' het leven gewoon. Sommigen ontwaken elke dag naast de liefde van hun leven. Anderen doen bevredigend werk, hebben dikke pret, al gaan de dingen niet altijd zoals ze willen. Sommigen verliezen hun grote liefde en gaan toch door, putten moed uit de herinnering. Sommigen staren door de strop, maar vinden de moed der wanhoop. Oorlog, moord, mishandeling, incest,

Lees verder

Met huid en haar

De medische wetenschap geeft ons nieuwe mogelijkheden stoornissen te herkennen bij de ongeboren vrucht. Dat brengt risico's met zich mee: is er nog wel plaats voor 'afwijkingen' of proberen we een supermens te creëren? Allemaal reële bezwaren, maar het is niet het enige mogelijke geluid. Met ijzeren regelmaat duikt dit onderwerp weer op, meestal is dat in verband met mogelijkheden om afwijkingen bij de ongeboren vrucht te detecteren en de gevolgen daarvan, dit keer in een artikel over het Zwartboek

Lees verder

Behoud ‘kleine talen’ omwille van beschaving

Zowel aan de Universiteit van Amsterdam als aan andere Nederlandse universiteiten staan de opleidingen 'kleine talen' al jaren onder druk. Ze dreigen op te gaan in breder opgezette opleidingen waarbij de onderdelen taal sterk worden beperkt, of simpelweg geschrapt. Binnen de gemeenschap van vertalers wordt de stiefmoederlijke behandeling van deze 'kleine talen' met zorg bezien. Allereerst over dit laatste begrip: de Universiteit van Amsterdam schermt met cijfers waaruit blijkt dat bij sommige talenstudies slechts enkele studenten zijn ingeschreven. De kosten

Lees verder

Diversiteit moet ook over klasse gaan

Een tijd geleden las ik op twitter een opmerking van Josse de Voogd over diversiteit: Groep die het minst evenredig is vertegenwoordigd? Denk bijvoorbeeld aan de cultureel rechtse & sociaal-economisch linkse huisvrouw uit Brabant. (De tweet stond niet helemaal op zichzelf, dus hier het draadje). De Voogd bedoelde het ironisch. Het was gericht tegen een te vergaand diversiteitsdenken en het voorbeeld was dus ook een beetje gechargeerd. Maar ik vond het eigenlijk niet een zo’n gek idee. Mij deed het

Lees verder

Moeten jongeren niet gewoon langer naar school?

Hogere opleidingen klagen al jaren over de kennis van beginnende studenten. Docenten zijn overbelast en het curriculum is eigenlijk te vol om dat op te lossen. Moet de schoolperiode niet gewoon een paar jaar langer zijn?. Al sinds ik zelf studeerde word druk gezet op het studietempo van studenten. Er waren verschillende redenen om die druk op te voeren: van lompe vooroordelen over studenten die alleen maar zuipen (die niet zelden politiek werden uitgebuit om het systeem verder uit te

Lees verder